Le Sagittaire dans la mythologie et en astronomie

Tout savoir sur le signe du sagittaire

Sagittaire en Astronomie

Pour un observateur qui se trouve dans l’hémisphère boréal, la constellation du Sagittaire n’est pas une constellation faisant partie de celles qui sont très importantes. On ne la voit jamais complètement vu qu’elle se situe à une latitude moyenne. Elle apparaît au-dessus de l’horizon de juin à août dans le ciel d’été. S’étendant largement au sud de l’équateur, elle n’est pas très visible. Par contre, dans l’hémisphère austral, à la même époque, elle est toute en haut dans le ciel et très visible.

Comment est composé la constellation du sagittaire ?

Classée neuvième constellation du zodiaque, elle est représentée sous forme de centaure, mi-cheval, mi-homme. Le centaure est armé d’une flèche et d’un arc qui constituent la partie ouest de la silhouette et qui se situent sur la Voie lactée sous forme de large bande. La courbe de l’arc est représentée par les trois étoiles : Kaus Borealis, Kaus Medius et la plus brillante, Kaus Australis.

Ces dernières correspondent respectivement aux parties nord, aux parties centrales et sud de l’arc : lambda, delta et epsilon Sagittarii. La main du centaure qui tire la flèche est représentée par l’étoile Nunki, sigma Sagittarii tandis que la flèche elle, part de Kaus Medius et termine sa pointe sur Al Nasl (gamma Sagittarii).

L’orientation est fascinante parce qu’elle donne l’impression de viser une cible qui se trouve à 20° à l’ouest de la limite de la Voie lactée, légèrement au-dessus de la ligne de tir : l’Antarès du Scorpion. Positionné comme cela, l’archer cherche peut-être une autre cible plus grande, un autre nuage d’étoile qui n’est autre que le centre de la galaxie.

Le Sagittaire, figure mythologique de Chiron

Le fait que le Sagittaire soit représenté par un centaure renvoie automatiquement à quelques idées confuses reliées à la constellation australe du centaure. Pourtant, il s’agit ici de deux personnages mythologiques bien distincts.

Le Sagittaire est un guerrier fort, farouche et pacifique, tout le contraire du Centaure austral. La mythologie mésopotamienne raconte qu’il est apparu sous la forme de l’archer Nergal qui dominait la planète guerrière Mars. En outre, les Grecs ont assimilé le Sagittaire au sage et savant, Centaure Chiron.

Cette identification venait d’un mythe concernant la déesse de la chasse, Artémis. La légende raconte qu’Artémis est à l’origine de la mort d’Orion parce qu’elle a envoyé un scorpion pour piquer son talon. Afin de venger la mort d’Orion, Chiron tua le Scorpion en lui tirant avec son arc, raison pour laquelle le Centaure vise toujours le cœur du Scorpion, Antarès, dans le ciel. Certes, il y a une similitude avec l’histoire d’Asclépios, la constellation d’Ophiucus qui elle aussi écrasa le scorpion, mais néanmoins, il ne faut pas les confondre. De plus, Chiron et Asclépios avaient le même pouvoir de guérir.

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